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子鼠第一的背后,有着中国人的神秘文化【绿芽君】

 中国的十二生肖纪年以鼠居首,这一点人所共知,然而为什么要以这样一种看似不起眼、甚至未必招人喜欢的动物打头,却很难解释。

民间广为流传的说法是:上天本来想安排牛居首,但狡猾的老鼠坐在牛角上,在最后一刻跳到了牛前面,排在了第一。

不过,可以想见,这都是因为后人已经“知其然而不知其所以然”,才由此产生出来的解释性传说。

十二生肖如今被视为最典型的中国文化特色之一,但其起源长久以来都是个谜团。

郭沫若认为,世界各族的生肖都可追溯到古巴比伦,他在《甲骨文字研究·释干支》中推断中国自古用以纪年的十二地支,真正的源头就是黄道十二宫。

十二生肖竟然起源于遥远的两河流域文明,这乍看令人惊诧,但确实有其可能。

1975年睡虎地秦简、1986年天水放马滩秦简的出土,证明这种对应关系至迟在秦代就已形成。

中国历史上,也曾有过这样的计时。睡虎地秦简《日书》中,已经提到“子,鼠也”,但当时一天的时间是从寅时(3-5点)算起的,并不以“子”居首;西汉王莽改制,采用殷历,以十二月为岁首,“鸡鸣为朔”,即以鸡鸣时分定为一天的起始。文献记载普遍认为,夏商周三代,夏历建寅、殷历建丑、周历建子——所谓“建子”,即以子月(十一月)为岁首的历法,虽然在汉武帝太初改历之后,通行至今的一直是以寅月(正月)为岁首的夏历,但周代八百年以子月为一年之始、子时为一日之始的做法可能已深入人心。

之所以将一日之始定在最黑暗的半夜子时、一年之始定在阴气最盛的隆冬,换言之,子时正是气化宇宙的平衡点开始出现变化,所谓“一元复始,万象更新”的起点。

也就是说,按照这种观念,一天、一年不是在黎明、春天才开始,而是在“阳气”刚开始萌动时就算起了。就像婴儿,不是从它呱呱坠地那天才算起,而是它在母体内受孕结合为胚胎那一刻就是生命了——也正因此,中国传统的“虚岁”是从受孕时算起。

鼠:神秘动物

很有可能,正是这种不同的生命、时间本源观念,导致了中国人惯于把老鼠列为十二生肖之首。

鼠对应的地支正是“子”。老鼠是夜半阳气萌动时最为人所熟知的动物,而且繁衍生殖能力极强,当十二生肖出现时,逐渐被用来和十二地支的“子”对应,可说顺理成章。

作为夜行穴居动物的“鼠”,对古人而言有着特殊意义。这不仅是因为他们深信代表生命本源的“阳气”始萌于夜半阴阳交替之际,穴本身就是宇宙生命诞生之处。所谓“玄之又玄,众妙之门”,生命本就产自孔道。

上古时的初民是穴居生活的。现代考古学也证明,新石器时代的仰韶文化遗址最普遍的居址是往地下挖半人高的深度,这样既可安全,又可躲避湿冷空气;我们的语言中至今还留有这样的痕迹:人们常把自己家称作“窝”,而婚房则叫“洞房”。

在秦汉以后,“鼠”越来越多地被用于特指老鼠,其形象也越来越不讨人喜欢——毕竟对农业文明的中国人来说,老鼠、田鼠都是害兽。

中国人都知道“一人得道,鸡犬升天”的传说,但其实它还有下半段,西晋人张华《博物志》中说:“唐房升仙,鸡狗并去。唯以鼠恶不将去,鼠悔,一月三出肠也,谓之唐鼠。”连鸡犬都能沾光,却唯独老鼠不行,可见在当时人的心目中,老鼠已算是家宅中地位最低的动物了。

不过,那种对于鼠类作为生命本源的信仰,在道教中还是有痕迹可寻的。

据晚清薛福成《庸盦笔记》记载:“北方人以狐、蛇、猬、鼠及黄鼠狼五物为财神。民间见此五者,不敢触犯。”北方民间信仰中所谓的“胡黄白柳”四大门(狐狸、黄鼠狼、刺猬、蛇),其共同特征便是穴居,行踪诡秘。事实上,中国民间众多的狐仙、狐女传说很可能也是由此而来。从这个意义上说,对穴居动物神秘、变化难测等的信仰并未消失,只是从鼠类转移到了狐狸身上。

子鼠第一的背后,有着中国人的神秘文化【绿芽君

 

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