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文化鼻祖——浅谈中国的“香”文化【绿芽君】

红袖添香

自古以来,“香”在中国人心中有着特殊的地位和意义。它源自植物本身的气息,用这种自然气息贴近人体气息,使人贴近自然,贴近纯真。

一、香的历史

人类早在数千年前就开始使用香料来驱虫辟邪,防治疾病。

我国早在五千年前就已经学会使用丁香百部等香料,或将其晒干插在室内,或将其研磨成粉,洒于身上,或将其泡在滚汤中熏蒸来治病。大部分香料具有微量毒性成分,可以杀死一些小的寄生虫和细菌。这个特点古人早就掌握了。

先秦时期广泛使用的香料包括兰、芷、艾、蕙等,在驱虫辟邪之余,还是人与上天勾通的道具。在当时的祭祀上天和祖先的祭礼上,香是不可或缺的。古人燃烧香木,让香烟直达天上,将人们的诉求和企盼告之上天。

秦汉时期,中国道教发展很快,道家由一门学说变成了一种宗教。在这种宗教几乎所有的活动中,都要使用香来建立人与天地鬼神的联系。道教建立了一套特有的礼仪,在这些礼仪中,香是最重要的道具之一。“凡修斋行道,以烧香燃灯最为急务”,因为香可以传心达信,感动神仙。

香之所以受到道教的推崇,主要是它在燃烧中,会产生一些刺激人嗅觉的气味,而这种气味可以让人产生清静、愉悦的心情。香在燃烧时会冒出淡淡的烟,弥久不散,能让人产生仙境一般的感觉。

焚香祭天

“香气者,是神官灵人在子之侧,视子之状也”,如果没有香烟,神仙是不会降临的。神是高高在上的,如果没有一种媒介,是无法沟通的。只有举行仪式,焚香祷告,让神灵感知到人的请求,才能取得神灵的信任,神灵也才会帮助你。

祭礼

正是在这种心理作用下,汉武帝泰山封禅时以百和之香祭天,秦始皇在修皇陵时也用沉香祭天地。在他们的示范带动下,整个社会都陷入了对香的狂热追逐之中。

二、香与中国人的日常生活

汉朝开辟了“丝绸之路”和“海上丝绸之路”,使得盛产香料的西域诸国和东南亚国家的香料到达中国。而“香”这种气味非常符合中国人的审美观,与中国本土宗教的联系也非常紧密,从而能够在社会上掀起用香的高潮。

中国人对香的使用方法很多,总结起来有以下几种:

熏香

熏香的工具主要是熏炉和熏笼。熏炉又叫博山炉,多由青铜制成,炉体呈豆形,上有盖,盖高而尖,镂空,呈山形,山形重叠,其间雕有飞禽走兽,象征传说中的海上仙山–博山而得名。李白有诗赞云:”博山炉中沉香火,双烟一气凌紫霞”,说的就是博山炉熏香时,香烟缭绕的迷人意境。

熏笼是出现在唐代的一种熏香工具,为陶瓷烧制,上面有一个竹罩笼,即可烘烤衣物,又可取暖。竹笼罩稀疏有孔,多以花纹饰之,便于热力的发散。熏笼或方或圆,或大或小,既方便又安全。

香囊

香囊样式有大有小,不仅有挂在身上的小香囊,也有挂在卧室帐中或者马车上的大香囊。南唐李后主就非常喜欢在帐中撒上各种百合香味的香粉,他还会自制“后主牌”香料,只不过配方已经失传,甚为可惜。

车上挂香囊是古人的标配。有句成语叫“宝马香车”,正是这个习俗的反映。正如李清照诗中说的“来相召,香车宝马,谢他酒朋诗侣”。

3、使用香油香粉。如果想整日保持身体的香味,擦抹香油或者涂香粉是一个不错的选择,这也是古代女性常用的化妆术之一。香油一般可以当作发油使用,一般涂在秀发之上,既让秀发乌黑明亮,又香气袭人。香粉则是将香料研成粉末,涂在身上,如果香料上乘,可以保持香味半月之久。

4、饮用香精茶、酒饮料。有些香料是无毒可以食用的,比如来自东南亚的苏合香,香气淡雅,最宜浸酒食用。《红楼梦》中有个片断,讲述的是宝玉、黛玉等人来到妙玉所在的庵中,妙玉拿来招待他们的饮料,便是梅花上雪泡成的茶。从广意上来说,这种用花香作为原料之一的茶,也算是真正的“香茶”了。

四、中国香文化的内涵

“香”是一个很大的概念,可以指悦人的气味,也可以指一种原料,还可以包括其制作方法、品评的标准、审美的传统以及围绕香产生的思维模式、宗教含义以及民族的气质。这些方面综合在一起,就是中国博大的“香文化”。

雅香

香是代表古人与天地交流的载体和工具。古人祭拜祖先或者举行祭祀大典时,一定要淋浴熏香,用以表达对上天的虔诚尊重。在祭祀典礼上,作为香料,“白茅”是必不可少的。“白茅”是先秦时一种等级很高的香料,天子分封诸侯时,以白茅包着土赐给诸侯,这种仪式就是“裂土分茅”,是代表上天的意旨,白茅和泥土地是国家的象征。

在中国文化中,有四大雅事,分别是斗香、品茗、插花、挂画,这都是中国上层阶层文化的代表,而品香位居首位。《金陵岁时记》记载了宋朝”中秋斗香”的风:在中秋佳节,祀完月后,朋友们坐在月下,品尝着各种水果,分别将带来的香依次点燃,让对方品评并说出主要原料。最后得分高者夺冠,号为“香魁”。

汉朝之后,随着佛教的传入,独尊儒术政策的实行,中国的佛、道、儒三教的文化逐步合一,香文化渐渐摆脱了宗教上的色彩,虽然在一些宗教活动中,它仍是不可或缺的重要工具,但香文化已朝世俗化发展,成为文人雅客、王公贵族们日常生活中离不开的雅事。

爱香的宋徽宗

中国文化追求人与自然的和谐,追求“道法自然”,追求“中正平和”,而这些都能在散发淡香气的香文化中找到共鸣。

香有一个明显的特点,点燃后它会发出香味,就是在火熄灭后,这种香味仍能保持很久,弥久不散。

中国人注重的是“道德如水”,只有悠长弥久的美,才是儒、释、道三家共同追求的美,代表着中国文化中的“阴柔”之美,是太极两仪中的阴极,是乾坤八卦中的“坤卦”,能清心养性,陶冶情操。

香文化

香必须越纯越好,容不得掺假,容不下半点杂质。

今天的中国香

近代中国遭受了帝国主义的侵略,经历了半封建半殖民地社会的苦难,中国的香文化在很长的时间里一蹶不振。香文化是一种雅文化,必须要有一个安定繁荣的社会基础,在生存都无法保证的年代,很少有人关注香文化。

现在越来越多的人对香文化产生了浓厚的兴趣,人们开始爱香,用香,去体会香,利用香净化心灵。

中国香文化博大精深,要想还原香文化,需要更多人的努力。在国运昌盛的今天,人们已经对香文化的保护、发掘和传承的意义有了深刻认识,中国香文化的复兴、发展也必将迎来它的春天。

文化鼻祖——浅谈中国的“香”文化【绿芽君】

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